El trabajo Pro Bono en los Estudios de Abogados

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En el Perú existe un déficit considerable en el acceso a la justicia de personas o comunidades de escasos recursos, que no pueden costear los gastos que demandaría contratar una asesoría legal y tampoco son asistidos desde el Estado. Para cubrir en alguna medida esa brecha, reconocidos estudios de abogados de Lima se encuentran organizados para prestar servicios legales de calidad en forma gratuita a favor de estos grupos y de las asociaciones que las asisten. Es el llamado trabajo Pro Bono, una práctica común a nivel internacional, que desde hace varios años se viene desarrollando en nuestro país.

“El trabajo Pro Bono debe diferenciarse de la filantropía, pues no consiste en hacer colectas o donar dinero a distintas causas, actividades estas que son en sí mismas también fundamentales. En el caso del trabajo Pro Bono, lo que se busca es ofrecer servicios legales de calidad de manera gratuita a quienes lo necesiten y no puedan costearlo. Estudios de abogados en el Perú lo han realizado de manera inorgánica durante mucho tiempo, pero empezó a hacerse de forma organizada con la suscripción de la Declaración Pro Bono para el Continente Americano hace más de 15 años, iniciativa impulsada por el Cyrus R. Vance Center para la Justicia Internacional del Colegio de Abogados de la ciudad de Nueva York. El Centro Vance invitó a estudios de abogados de todo el continente a comprometerse a dedicar por lo menos 20 horas al año de sus abogados al trabajo Pro Bono. Miranda & Amado fue uno de los estudios que firmó esa declaración y en el 2013, una de las firmas fundadoras de lo que hoy es la Alianza Pro Bono, que organiza este trabajo a nivel local y cuenta actualmente con la participación de 16 estudios de abogados”, explica Enrique Felices, socio de Miranda & Amado y primer presidente de la Alianza Pro Bono, en el periodo 2013-2016.    

La Alianza Pro Bono tiene su propia organización administrativa, con socios y coordinadores de cada estudio, que analiza las solicitudes de atención jurídica gratuita, las evalúan y las filtran en un sistema al que acceden todos los abogados para que puedan ir tomando los casos que correspondan a sus áreas de práctica.   

“Los estudios van tomando los casos principalmente de acuerdo a sus habilidades y temas de interés. Por la propia naturaleza de nuestro trabajo, en Miranda & Amado nos orientamos hacia temas corporativos, tributarios, laborales. Es por eso que lo más frecuente es que nuestras horas Pro Bono se dediquen a la asesoría de organizaciones sin fines de lucro que necesiten poner su estructura en orden o que necesiten hacer el trámite para convertirse en una entidad perceptora de donaciones. Así, hacemos trabajo Pro Bono para organizaciones como Enseña Perú, Laboratoria, Colegios Fe y Alegría, Practical Action, Asociación para la Niñez y su Ambiente, Help Perú Inc., entre otras”, señala María Teresa Serpa, coordinadora Pro Bono de Miranda & Amado.

Una iniciativa de la Alianza Pro Bono que ha tenido mucho éxito y repercusión en el continente es el Desafío Pro Bono, que ha sido replicada en Chile, Argentina, Brasil, Colombia, Uruguay y Venezuela. Se trata de un concurso anual dirigido a estudiantes de Derecho, que presentan proyectos de incidencia social que la Alianza toma y ejecuta junto con los estudiantes. El objetivo es que los futuros abogados tomen, desde sus años universitarios, conciencia e interés en el trabajo Pro Bono. A partir de este concurso, por ejemplo, nació una clínica de derecho a la identidad en la Pontificia Universidad Católica del Perú que, trabajando de la mano con la ONG el Taller de los Niños en San Juan de Lurigancho, se mantiene activa asistiendo a personas (en su mayoría madres menores de edad) en materias relativas a documentos de identidad que son fundamentales para el ejercicio de sus derechos.

Las personas y organizaciones interesadas en saber más del trabajo Pro Bono y cómo acceder a este servicio, pueden ingresar a la página web alianzaprobono.pe o escribir a contacto@alianzaprobono.pe.


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