La Ciencia de la Felicidad aplicada al Trabajo

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Por Johan Stuve Bello, Director del Proyecto Happiness para Latinoamérica

Desde que el mundo es mundo, el ser humano ha estado discutiendo y buscando ese estado de bienestar que muchas veces llamamos felicidad. Los grandes filósofos chinos, griegos, algunos filósofos y pensadores contemporáneos, las religiones, nos han hablado y profesado sobre esa necesidad intrínseca del ser humano de trascender como personas y alcanzar un estado más elevado de satisfacción con nuestra vida y nosotros mismos.

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Desde finales de los 90, la ciencia dio un paso adelante para involucrarse en tan interesante y ancestral conversación. A lo largo de estos años, numerosas y prestigiosas universidades e investigadores, han realizado cientos de estudios psicológicos, estadísticos, neurológicos y fisiológicos para nutrirnos y ampliar nuestro conocimiento en torno a la felicidad y sus efectos.

Para introducir en la conversación una mirada científica del tema, el primer reto de los investigadores fue darle una definición a tan subjetivo concepto. En este sentido, el aporte de la Doctora Sonja Lyubomirski de la Universidad de California en Riverside, se ha convertido en la definición más aceptada y usada en la actualidad

“La felicidad es una combinación de una sensación de placer y plenitud, combinada con una experiencia profunda de significado y propósito”

Tal Ben-Shahar, profesor de la Universidad de Harvard, hace referencia a los dos aspectos fundamentales de la definición y los coloca en una línea de tiempo.

El placer, primera parte de la definición, se refiere al presente, es decir, lo que estamos viviendo en el aquí y en el ahora. Esta experiencia debe ser agradable a nuestros sentidos, debe generarnos bienestar y valor en ese momento.

Por otro lado, la experiencia profunda de significado y propósito, Ben-Shahar la extiende hacia el futuro en esa línea de tiempo. Con esto se refiere a que la experiencia que estamos teniendo en el presente debe también traernos beneficios y valor en el futuro.

Desde el punto de vista organizacional y de negocios, esta definición y explicación nos brinda elementos interesantes a considerar dentro de nuestros equipos de trabajo y cultura organizacional. Si tomamos en cuenta las apreciaciones de Ben.Shahar, podemos clasificar a nuestros colaboradores en cuatro arquetipos

  • Arquetipo del Hedonismo: El placer como fin supremo de la vida; buscar el placer momentáneo sin importar las consecuencias negativas que pudiesen haber en el futuro.
  • Arquetipo  siguiendo la zanahoria: subordinar el presente por el futuro; sacrificarse en el ahora, para ganar en el futuro.
  • Arquetipo de nihilismo: Negación de toda creencia; describe a las personas que han perdido el interés por lo que hacen, sienten que lo que piensan y lo que hacen no importa ni puede generar valor, por lo que no hacen nada.
  • Arquetipo de la felicidad: La gente feliz escoge con seguridad las actividades que les trae disfrute en el presente y también les van a traer un futuro exitoso.

Sobre este último aspecto, la Psicología Positiva nos da más profundidad para su comprensión. En cierta medida el propósito (para qué hacemos lo que hacemos) está íntimamente ligado a la posibilidad que tenemos de utilizar nuestras capacidades y potencial en nuestras actividades diarias.

Los estudios neurológicos y fisiológicos de la Ciencia de la Felicidad han descubierto que nuestra capacidad de desempeño y éxito viene dada por una combinación de nuestro coeficiente intelectual (CI), inteligencia emocional (IE) y nuestra habilidad de relacionamiento o inteligencia social (IS). Sin embargo, normalmente solo tenemos acceso hasta el 70% de esas capacidades. Ese último 30% de nuestro rango alto de capacidades solo se activa en nosotros cuando nuestro cerebro libera endorfinas y dopaminas de manera sostenida, y esto solo ocurre cuando somos felices.

Es por esta razón que las personas felices tienen un mejor desempeño que las personas que no lo son. La felicidad les da una ventaja competitiva al tener acceso a su rango alto de capacidades:

  • Mayor capacidad de razonamiento (CI): les permite pensar con mayor rapidez, ser más asertivos, entender las situaciones desde diferentes puntos de vista, hacer más y mejores conexiones entre ideas.
  • Mayor inteligencia emocional (IE): les brinda herramientas para manejarse mejor en situaciones complejas y de altos niveles de estrés. Disminuye la reactividad emocional frente a imprevistos. Mejora los niveles de salud al disminuir los de estrés.
  • Mayor inteligencia social (IS): que se traduce en mejores relaciones e interacciones con pares, jefes, colaboradores y clientes.

Esto es lo que conecta a la felicidad con los negocios. Una organización con trabajadores felices va a tener acceso al rango alto de capacidades de su fuerza laboral, lo que se traducirá en mejoras sustanciales de sus indicadores de gestión.

Es así como la Felicidad se está convirtiendo en un pilar estratégico del mundo empresarial moderno.

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