La Oportunidad en Imponer un Despido: el Principio de Inmediatez

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Por Alfredo Portal Galdós, Abogado Laboralista de Arbe Abogados Corporativos Financieros 

El despido no sólo es la extinción unilateral del contrato de trabajo por parte del empleador por razón de la conducta o de la capacidad del trabajador; se trata ademásde una prueba decisiva tanto de la calidad de la gestión de los recursos humanos de la empresa, como de la idoneidad de la asesoría laboral.

Para que el acto del despido sea válido para el derecho, es necesario no sólo seguir el procedimiento fijado por la ley, sino que este procedimiento formal debe cumplir con respetar determinados principios jurídicos, entre los que se encuentra el principio de inmediatez.

El principio de inmediatez implica que “el momento en que se produzca el despido debe guardar relación inmediata con aquél en el cual el empleador conoció o comprobó la existencia de la falta cometida por el trabajador”[i]; de este modo, el principio de inmediatez le impone un límite a la facultad sancionadora del empleador.

Este límite a la facultad sancionadora del empleador surge porque el derecho laboral entiende que si existe un plazo de tiempo extenso e irrazonable entre el momento en que el empleador detectó la comisión de una falta grave y el inicio del procedimiento de despido e imposición de la sanción; esa falta grave se ha perdonado u olvidado y por lo tanto se ha decidido mantener la vigencia de la relación laboral[ii].

El criterio jurisprudencial antes expuesto, guarda coherencia con un sentido de elemental seguridad jurídica: se busca mantener la vigencia de una relación laboral y que no exista de forma permanente la posibilidad de extinguirla por faltas cometidas por el trabajador a lo largo de su desarrollo.

Es importante tener en cuenta que –frente al conocimiento de la comisión de una falta grave por parte de un trabajador- el empleador tiene la potestad de imponer o no un despido; no está obligado a hacerlo, pudiendo perfectamente el empleador decidir no hacer uso de esta facultad que el ordenamiento le ha conferido.

Es así que la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en el artículo 10º de su Recomendación No. 166 (Recomendación sobre la Terminación de Trabajo del año 1982)[iii]establece que :“Se debería considerar que el empleador ha renunciado a su derecho de dar por terminada la relación de trabajo de un trabajador a causa de una falta de éste si no hubiera adoptado esta medida dentro de un período razonable desde que tuvo conocimiento de la falta.”

Vemos pues, que de no imponerse la sanción extrema del despido dentro de un periodo de tiempo razonable se entiende que el empleador –tácitamente- ha perdonado la falta y ha decidido mantener la vigencia de la relación laboral.

El principio de inmediatez se encuentra consagrado en nuestro ordenamiento laboral en el último párrafo del artículo 31º de la Ley de Productividad y Competitividad Laboral, aprobada mediante Decreto Supremo No. 003-97-TR, sin embargo, la norma legal nacional no establece – a diferencia de las legislaciones de otros países- un plazo de tiempo determinado dentro del cual deba efectuarse el despido. 

En lo que respecta a la determinación de un plazo de prescripción para imponer la sanción extrema del despido a un trabajador, la jurisprudencia laboral nacional ha sido errática al fijar un periodo de tiempo determinado dentro del cual se entienda que el principio de inmediatez no sea vulnerado; sin embargo, la Sala Transitoria de Derecho Constitucional y Social de la Corte Suprema de Justicia a través de su sentencia recaída en la Casación No. 677-2006 La Libertad ha establecido que si existe un plazo menor a treinta (30) días entre la fecha en la que el empleador toma conocimiento de la comisión de una falta grave por parte de su trabajador  y la fecha de envío de la carta de preaviso de despido; se está actuando conforme con el principio de inmediatez.

La jurisprudencia constitucional, en cambio, no ha buscado establecer un periodo de tiempo determinado dentro del cual no se vea afectado el principio de inmediatez; sino que se ha centrado más en reafirmar la importancia del respeto al principio de inmediatez como parte del derecho a un debido proceso y del respeto al derecho de defensa del trabajador en el marco de una investigación interna. Es así que el Tribunal Constitucional, en la sentencia recaída en el expediente No. 00543-2007-PA/TC, tomó en consideración para determinar la validez de un despido impuesto siete meses después de que el empleador tomase conocimiento de los hechos imputados, a la complejidad de la investigación desarrollada por el empleador, toda vez que en opinión del Tribunal Constitucional en este caso el empleador no renunció a su potestad sancionadora, sino que hubo una periodo de actividad consistente en la investigación y la determinación de responsabilidades.

Por lo expuesto, es evidente que no existe en nuestro ordenamiento un plazo de prescripción para imponer la sanción del despido; el plazo razonable que establece el principio de inmediatez, dependerá de la complejidad del procedimiento de investigación interna  en la empresa y de la diligencia –o falta de ésta- del empleador dentro de este procedimiento.

El efectivo respeto del principio de inmediatez al momento de imponer la sanción del despido, obliga a las empresas a tener una eficiente y diligente gestión de sus recursos humanos, que les permita la adecuada investigación de las faltas, la revisión de los descargos del trabajador y la correcta toma de decisiones.

 

[i]BLANCAS BUSTAMANTE, Carlos.“El Despido en el Derecho Laboral Peruano”, ARA Editores, Segunda Edición, Lima, 2006, p. 231.

[ii] Conforme con el criterio desarrollado por el Tribunal Constitucional en su sentencia recaída en el expediente No. 00543-2007-PA/TC.

[iii] Las recomendaciones internaciones del trabajo son instrumentos que no tienen la naturaleza obligatoria de los convenios internacionales y por lo tanto no están sujetas a ratificación por los Estados. Normalmente, las disposiciones de una recomendación buscan explicitar o desarrollar los principios de un convenio.

 

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